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2020-06-27 浏览量:669 点赞:414 收藏:505
埔里青年返乡创业 传统产业注入年轻能量

南投县埔里镇大坪顶每年产出的百香果,佔全台总产量的九成,近五年更有不一样的风貌。年轻人的身影开始出现于果园中,路上也多了许多自创品牌,为当地注入年轻的能量,更让产业有信心希望迈向未来!

大坪顶位于埔里镇和国姓乡的交界上,是台21省道上的一个小聚落。在这样一个不起眼的地方,每年的百香果却佔全台总产量的九成。经常可以看到低温配送的货车穿梭在产业道路中,将一箱又一箱的百香果运到台湾各地,做成清凉爽口的饮品、冰棒。近年来,大坪顶又多了不一样的风貌,越来越多年轻人的身影出现在果园中,路上也开始多了一些自创品牌。

其中,由蔡家兄妹经营的「热情果」,独树一格的LOGO 显得格外亮眼,同时也是各大手摇杯饮料店优先指名的百香果果农。究竟这个地方有怎样的魔力,让年轻人愿意离开办公室返回家乡工作?「热情果」又是如何崛起的呢?

发挥所长 兄妹合作无间

二十年前,由于早晚温差大、颱风不易侵袭、以及优良土质三大特点,埔里镇大坪顶取代台东,成为百香果的最大产地。不但产量大,而且出产的百香果又大又香,近几年,因为採收技术的进步,甜度又增加一个档次,进而提升种植的经济价值。

因为感受到这样的改变,七年级的蔡舒莉,放弃了原本在日商的工作,回到老家,建立了「热情果」的品牌。凭藉着自己在业界工作的经验,一肩扛下行销以及业务的工作。「大学读观光系毕业后,一开始在公司的职务是採购,然后转为日文翻译。后来觉得家乡拥有的可能性似乎更广,于是便想回来家里帮忙。」

而哥哥蔡永鸿则是从小就开始帮忙家里百香果的事业,经验丰富,对自己要求很高,总是期许自己可以种出全台湾最好的百香果。就这样,两兄妹一人主外,一人主内,让「热情果」的品牌在众多同业中,逐渐崭露头角。

埔里青年返乡创业 传统产业注入年轻能量

蔡永鸿 (左)、蔡舒莉(右)。

懂得思考 危机就是转机

「五年前是一个很重要的契机。那时候塑化剂风暴,让全台各地百香果滞销。当时没人要吃,所以我们就开始想办法,看要怎幺自己卖。」当年各通路的销量惨澹,反而让蔡舒莉开始思考「产地直销」的可能。她开始寻找愿意合作加工的厂商,共同研发新的百香果产品。历经一年间不断尝试,「热情果」推出了属于自己的百香果冰棒以及果冻。

「刚开始还想说高果汁含量比较好卖,但后来发现很容易坏掉,我们又坚持不放防腐剂,只靠糖和柠檬酸去抑制腐坏。到后来慢慢调整果汁和其他调味素材的比例,才终于找到了平衡点。」

异业结盟 开拓新通路

然而推出之后,还是没有达到理想的销量。蔡舒莉这时候开始反省,过去以量制价的方式是行不通的,应该要改用以价制量,增加品牌的附加价值。于是她开始朝异业结盟的方向努力,增加「热情果」的曝光度。

首先,她与雄狮旅游合作,推出採果体验的行程,让来大坪顶的旅客可以亲自到果园採收百香果。一个小小的合作,成效却出乎意料的好,「这边只有我们在做这个啊!其他农民都太忙,没什幺时间接客人。我们是只要有客人就会接。一开始都没赚,因为入园费刚好跟果园被破坏的修复费打平了。」后来修改了游客动线以及体验方式后,果园的体验行程终于慢慢开始回本,也打响了知名度。

但蔡舒莉并不满足于这样现况,后来与连锁便利商店合作,将现採新鲜的百香果直接配送到便利商店门市,此举让品牌能见度大幅提升,订单和电话纷沓而来。「以前还没做这些的时候,淡季都没什幺事情做。但是现在淡季就要开始处理订单还有业务上的事情。」虽然忙碌,蔡舒莉还是露出微笑,「热情果」在她返乡操盘后,走出了当年塑化剂的危机。

埔里青年返乡创业 传统产业注入年轻能量

「热情果」创意研发百香果冻。

坚持品质 创造价值

哥哥蔡永鸿则是最大的幕后功臣,从小就跟着父母进入果园,非常熟稔土穰、天气对百香果的影响。回乡后,理所当然地接下家里的事业。农忙的时候,总是要早上六点出门,一直到太阳下山的时候才能休息。凭藉着丰富的经验,他改良了百香果採收的方式。从前百香果熟了之后,会直接落在土壤上,造成百香果酸度上升;后来,蔡永鸿在果园搭起网子,避免果实直接掉到地上,成功提升百香果的甜度。

此外,他还坚持用手工的方式挖果肉,作成果汁。「用机器压的话,会把皮一起轧进去,味道就没这幺好,果汁也没这幺纯净。」虽然果汁品质的提升反映在价格上,反而越来越多高单价的手摇杯饮料店指名使用「热情果」的果汁。

找回家的味道 让地方看见未来

两人的经验成为青年返乡务农的典範,越来越多七年级生愿意回到大坪顶种植百香果,「百香果跟一般蔬果不太一样,他的价值本来就比较高,也比较好卖。」蔡舒莉分析百香果的市场,她说只要可以忍受无聊与辛苦,其实在这边的收入会比一般上班族高出许多,当地不乏许多工程师、设计师辞去原本工作而开始种起百香果。

除了比较优渥的收入之外,其实让蔡家兄妹下定决心回来的最大原因,是对家乡的热爱。「取名热情果(Passion Fruit)不只是因为英文名字直翻,而是我们对百香果真的很有热情。」现在每天还是会吃自己种出的百香果,那个味道,对他们来说就是故乡的代名词。

走在海拔七百公尺高的果园中,阳光轻洒在绿叶上,悠闲的风不时地吹来,两兄妹选择回到故乡,选择了和大多数年轻人不一样的工作、不一样的生活方式;在他们携手共创的努力之下,「热情果」带给大坪顶居民迈向未来的勇气与希望。

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百香果对蔡舒莉而言,就是故乡的代名词。


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